COLUMN
COLUMN

意外なネバネバ仲間

外の暑さが本格的になってきましたね。

あまり外に出られない代わりに、家の中から夏を感じるべく夏野菜を食べています。

 

意外なネバネバ仲間

そんな中、こちら、オクラ。

夏バテ予防に良いとされるオクラですが、ネバネバした食感が特徴的ですよね。

 

このオクラ、実はカカオの仲間なんです!

 

オクラはアオイ科に分類されるアフリカ北東部が原産の植物で、内側のネバネバが特徴的な5角形の夏野菜です。

そしてカカオも同じアオイ科の熱帯植物で、オクラのように粘りを持っているのです…!

 

意外なネバネバ仲間
意外なネバネバ仲間

断片の間に糸がひいているのが見えるでしょうか。触るとネバネバしています。

さらに内側にある白い果実も熟すとネバネバになり、昨日の昼食にオクラをそうめんに乗せた時と同じように手がヌメヌメになりました。

「そんなところで仲間らしさを醸し出してくるか!」と言ってしまいそうですが、共通点はこれだけではありません。

 

意外なネバネバ仲間

中が5つのスペースに分かれているのがわかります。

そうです、カカオも5角形が基本なのです。

外側の殻には溝が深いものと浅いもの、5本づつあって、大まかな形はオクラと同じで5角形。そして中の分かれ方もオクラと同じです。

 

カカオとオクラ、意外にも共通点の多い植物なのかもしれませんね。

そう考えると似ているように見えてきました。

 

いつかカカオのネバネバ成分も調べてみたいなあ…!